Hvad sker der, når to galakser støder sammen?

Jeg har hørt, at galakser kan støde sammen. Hvad bliver konsekvenserne, hvis det sker?

1. september 2009

Set på afstand virker de fjerne stjernesystemer kaldet galakser massive. I virkeligheden består de af 99,9999999999999999999999999 procent tomt rum, idet det synlige stof er koncentreret i et par hundrede milliarder stjerner. Den meget tynde stjernedækning bevirker, at en kollision mellem to galakser ikke nødvendigvis har særlig dramatiske konsekvenser. Et “sammenstød” mellem to galakser vil strække sig over flere hundrede millioner år i et forløb, hvor de enkelte stjerner mærker en umådelig svag tiltrækning fra tidligere og nye naboer, men hvor langt de fleste fortsætter næsten uforstyrret i deres oprindelige baner. Begivenheden er forholdsvis enkel at simulere på en computer, og dens mest iøjnefaldende resultat er normalt, at der opstår et par lange haler af stjerner, der trækkes ud fra deres modergalakser. Der kan dog også ske det, at de to deltagere i en kollision smelter sammen og bliver til en ny galakse. Fænomenet kendes fra galaksehobe under den populære betegnelse galaktisk kannibalisme. Her har den centrale galakse vokset sig unaturligt stor på bekostning af andre medlemmer af hoben, der er kommet den for nær.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: