Nyt foto afslører Mælkevejens glohede centrum

Røntgenteleskop har set gennem skyer af gas og støv

1. september 2009

Den store røntgen-satellit Chandra har taget et enestående billede af Mælkevejens centrum 27.000 lysår borte. Ethvert sådant billede er noget af en astronomisk sensation, fordi centret ligger helt skjult bag meget tætte skyer af gas og støv. Det er kun i tre bølgelængdeområder, man overhovedet kan gøre sig håb om at se centret, nemlig i radioområdet, i infrarødt lys og i røntgenområdet. Chandras billede er en mosaik sammensat af 30 enkeltbilleder, og det dækker et område på 400 gange 900 lysår. Man ser de steder, hvor temperaturen når så højt op, at der udsendes røntgenstråling. Det betyder, at Chandra viser os de virkelige “hot spots”, hvor temperaturen er fra et par millioner grader og opefter til over 100 millioner grader. Til sammenligning er Solen sølle 6000 grader varm på overfladen. Selve centret ligger i den klare hvide kilde midt i billedet. Meget af røntgenstrålingen her stammer fra en supervarm skive af gas, der hvirvler omkring et stort sort hul med en masse på 2,6 millioner solmasser. De få klare røntgenkilder ligger badet i en svag baggrundsstråling fra enorme gasmasser – det er derfor, himlen ikke er helt sort. Chandra fandt også mange nye rønt-genkilder – supertunge stjerner, supernovarester, hvide dværge og neutronstjerner. Disse enkeltkilder slynger store mængder varm gas ud i rummet. Når gasserne rammer andre og mere kolde skyer af gas, dannes chokbølger, som holder gang i en høj produktion af nye stjerner. Chandra viser, hvordan den varme gas er ved at undslippe fra centret og brede sig ud i Mælkevejen.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: