Hvilken sonde er længst fra Jorden?

Flere hundrede sonder og andet apparatur er i tidens løb sendt ud i rummet. Men hvilket menneskeskabt objekt er nået længst væk fra Jorden?

1. september 2009

Svaret er rumsonden Voyager 1, der blev opsendt af NASA den 5. september 1977. Siden da er Voyager 1 nået knap 14 milliarder kilometer væk fra Jorden, hvilket er cirka 90 gange Jordens afstand fra Solen. Det tager således 13 timer for sondens data at nå ned til os. Voyager 1 og tvillingesonden Voyager 2 blev bygget af NASA´s Jet Propulsion Laboratory, der stadig følger dem meget nøje. I deres storhedstid blev sonderne fulgt af 300 forskere, og selv om sonderne er færdige med at løse deres hovedopgaver, er der stadig 20 mennesker, der overvåger dem og studerer deres data. Meget tyder på, at Voyager 1 er ved at bevæge sig ind i et område, hvor solvinden bremses ned fra 300 km/s til omkring 50 km/s. Nedbremsningen skyldes, at solvinden i yderkanten af heliosfæren – den såkaldte heliopause – møder den interstellare vind, der består af partikler udsendt fra andre stjerner i Mælkevejen. Den bratte overgang mellem de to typer fysiske forhold skaber et frontchok, der fører til markant forøgede udladninger af højenergipartikler. De seneste målinger fra Voyager 1 kan tolkes, som om sonden er ved at nå ud i dette område, hvilket giver forskerne en enestående mulighed for at teste deres teoretiske modeller og foretage målinger af de interstellare felter. Voygaer-sonderne er dog ikke de eneste, der er ved at nå de ydre dele af Solsystemet. To andre sonder på vej mod Solsystemets fjerneste egne er Pioneer 10 og 11, som man dog ikke længere har kontakt med, selv om de ikke er så langt væk som Voyager-sonderne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: