Hvordan måles højder på fremmede himmellegemer?

På Jorden måles højden af bjerge i meter over havets overflade. Hvordan måler man højder af strukturer i landskabet på planeter som Mars og Venus, hvor der ikke er noget vand?

1. september 2009

På en fremmed planet, hvor der ikke er nogen havoverflade, gælder det om at finde en form for gennemsnitlig højde af planeten som reference, og til det formål benyttes målinger med laser eller radar. På Mars er overfladens højdeforskelle blevet målt meget præcist af satellitten Mars Global Surveyor. På basis af målingerne fra laserinstrumentet Mars Orbiter Laser Altimeter kunne man bestemme en gennemsnitlig radius af Mars ved ækvator til 3.396.200 meter ± 160 meter. Dette bruges nu som nulpunktsreference for topografiske målinger på Mars. På samme måde har man målt højdeforskelle på Venus med radar-instrumenter på rumsonden Magellan, der kredsede omkring Venus i fire år fra 1990 til 1994. Her blev nulpunktsniveauet defineret som gennemsnittet af højden af det sletteterræn, der udgør 80 pct. af planetens overflade.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: