Kan Pluto kollidere med Neptun?

Neptuns bane skærer Plutos. Vil disse to himmellegemer støde sammen en dag?

1. september 2009

Umiddelbart kunne man godt tro, at Neptun og Pluto kunne støde sammen, fordi de bevæger sig i baner, der krydser hinanden. Fx var Pluto i perioden fra 21. januar 1979 til 11. februar 1999 tættere på Solen, end Neptun var, og på disse to datoer passerede Pluto Neptuns bane, uden at der skete noget. Neptun vil nemlig altid befinde sig et andet sted i sin bane, når Pluto krydser den. De to planeter vil aldrig komme hinanden nærmere end omkring to milliarder kilometer. Det er der to grunde til. For det første bevæger Neptun og Pluto sig i hvert sit baneplan. Neptun kredser stort set i det samme baneplan som Jorden og de fleste andre planeter. Den lille dværgplanet Pluto kredser derimod i en bane, der hælder 17 grader i forhold til dette baneplan. Når Pluto befinder sig i samme afstand fra Solen som Neptun, vil den altid være enten et godt stykke over eller under Neptuns baneplan. Den anden grund er den såkaldte resonans mellem Neptun og Pluto. Hver gang Neptun kredser tre gange rundt om Solen, kredser Pluto to gange. En sådan kobling af bevægelserne – en 3:2-resonans – kan man analysere matematisk, og det viser sig, at der er to muligheder. Enten er resonansen yderst stabil, og de to kloder vil aldrig komme helt tæt på hinanden, eller også vil resonansen virke destabiliserende med det resultat, at den mindste af kloderne med tiden slynges helt bort. For Neptun og Pluto er det sådan, at resonansen er stabil. De to himmellegemer vil derfor aldrig kunne kollidere.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: