Er aliens altid onde?

I mange film fremstilles væsener fra fremmede planeter som ondsindede monstre. De bliver sjældent opfattet som positive og gode. Er der nogen forklaring på det?

1. september 2009

Et gammelt sagn fortæller om den bedrøvede flodhest, der bad bønnen “Kære Vorherre. Hvis ikke du kan gøre mig tynd, kan du så ikke gøre alle de andre dyr endnu tykkere?”. Flodhestens fromme bøn gik ikke i opfyldelse, men mennesket forsøger sig faktisk med den samme strategi: Vi har behov for at fremhæve os selv, vores gruppe eller vores kultur og vise, at de andre ikke er lige så gode. Hvis vi vil understøtte den gængse forestilling om Jorden som den eneste planet med intelligent liv, sociale relationer og veludviklede samfundsforhold, ligger det derfor ligefor at fremstille dem fra en anden verden som mere primitive og ondsindede end os, og det er tillige en sund strategi. Den amerikanske psykolog Martin Seligman har vist, at optimistiske mennesker lever længere, er mindre syge og har større succes end pessimister, og han har også kortlagt de kognitive funktioner, som giver denne optimisme. En af de vigtigste faktorer er netop den såkaldte eksterne forklaringsstil, hvor problemer og ubehageligheder forklares med årsager og faktorer uden for os selv, mens succes omvendt forklares med egne styrker og egenskaber. Så vi bliver gode, og vi styrker vores mentale sundhed, når de fremmede, der er anderledes end os, betragtes som onde.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: