Ny Marssonde skal finde is

NASA vil for første gang lande nær Mars’ nordpol

1. september 2009

NASA har netop besluttet at sende sonden Phoenix til Mars for at lede efter is og spor af liv nær planetens polarområde. Phoenix, der sendes af sted i 2007, skal ikke køre omkring som Marsroverne, men er udstyret med en kraftig arm, der skal grave i overfladen og indsamle prøver. Prøverne kan analyseres i et minilaboratorium, der er placeret på en platform øverst på sonden, og når det indsamlede materiale er færdiganalyseret, kan resultaterne sendes tilbage til Jorden. Det er endnu ikke endeligt bestemt, hvor Phoenix skal lande, men NASA-sonden Odyssey fløj i 2002 over et område omkring 70° nord, hvor der viste sig at være is lige under overfladen. Det bliver formentlig dette område, Phoenix kommer til at lande i. Sonden er den første i NASA’s såkaldte Mars Scout-program. Dette program skal give plads til mindre missioner, der ikke er en del af rumfartsorganisationens langsigtede planer om udforskning af Mars. Missionerne, der udvælges blandt forslag fra fx universiteter, skal være nytænkende og ikke for dyre, og netop omkostningsniveauet er en af grundene til, at Phoenix har fået grønt lys. Sonden genbruger nemlig teknologi, der er udviklet til tidligere Marsprojekter, der måtte opgives.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: