Enceladus overflade

Rumsonde tager skarpe billeder af Saturn-måne

Onsdag flyver Cassini-sonden gennem isgejserne på Enceladus’ sydpol. Turen er den anden af i alt tre, som går tæt forbi den lille måne. Allerede for 14 dage siden fløj rumsonden tæt forbi månens nordpol.

22. oktober 2015 af Karen Grubbe

48 kilometer. Så tæt på Enceladus' overflade kommer Cassini-sonden, når den onsdag flyver gennem isgejserne på den lille månes sydpol.

Turen er den anden af tre tætte overflyvninger, som Cassini-sonden skal udføre inden udgangen af 2015.

Cassini blev sendt afsted i 1997. Foto: NASA/JPL

Den første overflyvning fandt sted den 14. oktober. Her tog Cassini-sonden de hidtil mest detaljerede billeder af nordpolens arrede overflade fra en afstand af 1839 kilometer.

Cassini opdager globalt hav på Enceladus

Enceladus, som måler omkring 500 kilometer i diameter, er den sjette største af Saturns 62 måner og er især kendt for isgejserne ved dens sydpol.

Enceladus er fyldt med sprækker. Foto: NASA/JPL

Tidligere i år fandt astronomer ud af, at Enceladus skjuler et globalt hav 35 kilometer under sin isede overflade. Havet er ved månens sydpol næsten ti kilometer dybt.

Cassini flyver gennem isgejsere

Cassini-sonden blev sendt op fra Cape Canaveral i 1997 og gik i kredsløb om Saturn i 2004. Siden da har sonden flere gange fløjet over Enceladus’ sydlige egne og står bag opdagelsen af blandt andet månens undersøiske hav og isgejsere.

På dagens flyvning skal sonden i den hidtil tætteste kontakt med månen, når den dykker ned i 48 kilometers højde og flyver ind gennem isgejserne. Her skal sonden tage billeder og måle det kemiske indhold i gejserne.

Cassini fangede tre tætliggende kratere på de nordlige breddegrader. Foto: NASA/JPL

Sidste chance for close-up billeder af Enceladus

Cassini-sondens sidste flyvning forbi Enceladus finder sted den 19. december. Her skal sonden fra en afstand af næsten 5000 kilometer undersøge mængden af varme fra månens indre.

Selvom Cassini stadig har to år tilbage af sin mission og fortsat skal observere Enceladus, bliver turen i december sidste gang, at sonden kommer helt tæt på den lille isede måne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: