Er rumskrot farligt?

Gamle satellitter ender som rumskrot. Er der en risiko for, at de falder ned og gør skade?

1. september 2009

Tusindvis af vragdele fra satellitter og rumraketter er i øjeblikket i kredsløb om Jorden. Alligevel behøver vi ikke at være nervøse for, at rumskrottet rammer os i hovedet. Skrottet brænder nemlig op, før det når ned til os, men det betyder ikke, at de mange vragdele er ufarlige for mennesker. I hvert fald er de potentielt meget farlige for astronauter, der er på rumvandring eller opholder sig i et rumskib. Et fragment på størrelse med et sandkorn når nemlig nemt op på mange kilometer i sekundet og farer af sted med en fart, som er langt større end en riffelkugles. Rammer fragmentet en astronaut på sin vej, kan det nemt trænge igennem rumdragten og ende med at blive et livsfarligt møde. Ligeledes kan de bittesmå stykker rumskrot forårsage skader på rumfartøjer, som i værste fald kan være fatale. Det amerikanske militærs rumkommando følger nøje skrottet over radar, men det er kun skrot af en vis størrelse, som kan ses på radaren, og i takt med at de forskellige vragdele støder ind i hinanden, stiger antallet af farlige fragmenter. I princippet kan der være millioner af vragdele i rummet, som radaren ikke opfanger, og derfor er rumskrottet blevet en reel bekymring for flere af verdens rumcentre. I USA og Europa er man derfor begyndt at lave regler, som skal begrænse mængden af rumskrot, men endnu findes der ingen international traktat på området.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: