© NASA

Jubilæum: 60 år siden rumhunden Laika fløj mod stjernerne

For 60 år siden skød rumforskere gadekrydset Laika i kredsløb om Jorden. Hun blev den første firbenede rumpioner og beviste, at levende væsner kan opholde sig uden for Jordens atmosfære.

1. november 2017

Den lille hund Laika, der blev sendt i kredsløb om Jorden om bord på satellitten Sputnik 2 i november 1957, døde af varme og stress nogle få timer efter opsendelsen. 

Sputnik 2, der blev opsendt kun en måned efter Sputnik 1, var blevet klargjort i al hast, og derfor var man helt klar over, at der ikke var mulighed for at bringe hunden tilbage. 

Vifte holdt Laika kølig

Det var dog planen, at Laika skulle have et nogenlunde behageligt ophold ude i rummet. Derfor var der sørget for temperaturregulering og ventilering ved hjælp af en lille vifte. 

GÅ PÅ OPDAGELSE I UNIVERSET med et abonnement på Illustreret Videnskab.

Laika havde også ilt, mad og vand nok til en uge. Ved opsendelsen steg Laikas puls fra 103 til 240, og det var heller ikke uventet. 

Men det tog tre gange længere tid end ventet, før pulsen var tilbage på det normale, og det var det første tegn på stress. 

Døde af hede

Alligevel spiste den og gøede under de første omkredsninger. Det blev dog hurtigt klart, at der var noget galt. 

Temperaturreguleringen virkede ikke ordentligt, og der blev over 40 grader varmt i kabinen. Det var mere, end Laika kunne klare, og hunden døde fem til syv timer efter opsendelsen.

Banede vejen for mennesker

Alligevel var opsendelsen af Laika en milepæl i rumforskningen. 

Den viste, at en levende organisme kan leve i et miljø, der er markant anderledes end på Jorden - det første vigtige skridt mod at sende mennesker på rumfart. 

I Rummet kan du ikke mærke tyngdekraften, og vægtløsheden påvirker menneskekroppen, der er konstrueret til at fungere under tilstedeværelsen af tyngdekraft. - fx omorganiserer vores nervesystem sig under ophold i Rummet. 

Laika gav forskerne mulighed for at studere, hvordan de ekstreme forhold påvirker kroppen, før de sendte mennesker afsted.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: