Hvordan navigerer man i rummet?

Der er jo hverken nord eller syd langt ude i rummet, så hvordan kan man navigere i et rumskib på stjernefart?

1. september 2009

Et fremtidigt interstellart rumskib vil utvivlsomt navigere efter stjernerne. Alle stjerner har en vis bevægelse i rummet, og denne bevægelse vil med tiden (oftest over mange tusinde år) give sig udslag i form af en målelig positionsændring på himmelkuglen. Imidlertid vil denne egenbevægelse, som fænomenet også kaldes, i gennemsnit være mindre, jo fjernere stjerner, der er tale om, og derfor udgør de fjerne stjerner en uovertruffen standard for faste retninger i rummet. Mange satellitter, der har brug for fx at kunne rette en antenne eller et måleinstrument i en bestemt retning, bruger da netop også stjernerne til dette formål. Satellitterne er udstyret med særlige stjernekameraer, der finder stjernebilleder og bestemmer retningen herudfra. Mens det således er enkelt at bestemme retninger i rummet ved hjælp af stjernerne, er det helt anderledes kompliceret at bestemme positionen. For rumfartøjer i kontakt med Jorden kan man bruge radiosignalets rejsetid fra Jorden til fastlæggelse af afstanden herfra. Men hvis man er overladt til sig selv på en rejse til en fjern stjerne, må man enten benytte inertiale navigationssystemer, som måler fartøjets acceleration og herudfra bestemmer først hastigheden i rummet og dernæst positionen, eller også må man observere forskydninger af sigteretninger til de nærmeste stjerner.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: