Hvorfor flyver rumfærgen på hovedet?

Jeg har hørt, at rumfærgen flyver omvendt og baglæns. Er det rigtigt, og hvorfor?

1. september 2009

Det er korrekt, at rumfærgen 20 sekunder efter starten begynder at flyve på hovedet, når dens orientering ændres af 38 små styreraketter. Det sker blandt andet for at nedsætte presset på næsen og halen, når færgen skærer gennem de nedre dele af atmosfæren med høj hastighed, og for at sikre astronauterne en sigtelinje mod horisonten, hvis det skulle blive nødvendigt at nødlande. Når rumfærgen er i kredsløb om Jorden og dermed vægtløs, er der strengt taget ikke noget op og ned, og dermed kan man ikke tale om, hvilken vej den vender. Men det er naturligvis rart for astronauterne at kunne kigge ned (eller op) på vores planet. Det er også rigtigt, at rumfærgen flyver baglæns, men kun i en kort periode forud for landingen. På den måde kan det såkaldte banemanøvresystem, der består af to store motorer bagude, bruges til at bremse færgen ned. Når hastigheden er reduceret tilstrækkeligt efter tre minutter, vendes rumfærgen igen, så den trænger ind i Jordens atmosfære med næsen forrest og løftet cirka 40 grader. Derved kan varmeskjoldet på undersiden absorbere det meste af gnidningsvarmen, hvorefter rumfærgen kan lande som et svævefly.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: