Hvorfor har Europa ingen rumfærge?

1. september 2009

Der er ingen tvivl om, at Europa sagtens kunne bygge en lille rumfærge, og når det ikke er sket, er det alene en politisk afgørelse. De amerikanske rumfærger står over for udfasning i 2010, og herefter er den eneste adgang ud i rummet via det russiske Soyuz-rumskib, indtil rumfærgens afløser, Orion, er klar tidligst i 2015. Der har tidligere været planer om at bygge en europæisk rumfærge. I slutningen af 1980’erne ville Frankrig således bygge en lille rumfærge ved navn Hermes, der kunne anbringes på toppen af en Ariane-raket. En overgang var Hermes en del af det europæiske rumprogram, og rumskibet skulle transportere op til fem astronauter og op til fire tons last. Men da prisen på projektet hele tiden steg, blev det opgivet i 1995. På det tidspunkt havde det allerede kostet over tre mia. dollars. Efter årene med den kolde krig håbede Europa på et udvidet samarbejde med Rusland om at bygge et bemandet rumskib. En overgang var der da også ved at opstå et samarbejde om Kliper-projektet, som var en efterfølger for Hermes. Men det var svært at blive enige om fordelingen af arbejdet – især ville Europa meget gerne være aktivt med i den nødvendige teknologiudvikling. Som årene gik, fik Rusland en stadig bedre økonomi og havde derfor ikke længere behov for at dele hverken teknologi eller udgifter med andre. Den nyeste udvikling er, at Europa vil videreudvikle det ubemandede forsyningsrumskib ATV til et bemandet rumskib. Det første ATV-rumskib ved navn Jules Verne har netop gennemført en flere måneder lang og vellykket sammenkobling med rumstationen ISS. Projektet er teknisk set langt fremme, og man skal egentlig bare bygge en mindre kapsel med plads til tre-fire astronauter, som kan anbringes i toppen af ATV. Der er en god mulighed for, at dette bliver Europas første bemandede rumskib, men nok først tidligst fra 2015.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: