nb_u20 Virgin

Virgins nye rumfly er snart klar til afgang

Eventyren Richard Branson og rumturismeselskabet Virgin Galactic led et alvorligt knæk, da rumflyet SpaceShipTwo styrtede i efteråret. Nu står afløseren klar i den amerikanske Mojave-ørken.

12. maj 2015 af Morten Kjerside Poulsen

Senest i august 2014 skulle Virgin Galactic have sendt de første turister i rummet, men planerne blev ved med at skride og røg endegyldigt til jorden, da firmaets rumfly SpaceShipTwo styrtede i oktober 2014.

Pilot dræbt ved styrt

Styrtet skete under en test af en ny hybridraketmotor, hvor nylon havde erstattet gummi som brændstof. 11 sekunder efter raketmotoren var aktiveret, blev SpaceShipTwo flået fra hinanden. Andenpiloten blev dræbt og førstepiloten alvorligt kvæstet under ulykken i den amerikanske Mojave-ørken.

Eksplosionen skete i luften og spredte et 56 km langt spor af vragrester i Mojave-ørkenen.

På vingerne i 2015

I en hangar i selvsamme ørken er det nye SpaceShipTwo nu ved at blive bygget. Virgin Galactic oplyser, at kabinen og vingerne så småt tager form, og satser på, at det nye rumfly kan begynde testfasen inden udgangen af 2015.

Det nye SpaceShipTwo bliver i øjeblikket bygget i en hangar i Mojave-ørkenen. Foto: Virgin Galactic

Ligesom sin forgænger skal det nye SpaceShipTwo bæres op i 15 kilometers højde under vingerne på løfteflyet WhiteKnightTwo. Herfra skal rumflyets raketmotor sende rumturisterne op i 100 kilometers højde, hvor de vil opleve vægtløshed.

SpaceShipTwo har plads til seks turister, og ventelisten er allerede lang.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: