© Shutterstock

Sådan får en asteroide sit navn

Mathilde, Eros og (486958) 2014 MU69 - asteroider og kometers navne kan lyde som ren volapyk. Forstå hvordan astronomerne døber deres opdagelser.

5. december 2017 af Rikke Jeppesen

Millioner af asteroider og kometer fyger omkring os. Og hver gang astronomer øjner et nyt lys i teleskopet, skal de finde et navn.

Navneleg i rummet foregår efter et strengt regelsæt, så en sten på 100 kg ikke bliver glemt i farten.

Navnet afslører opdagelsen

Fx er (486958) 2014 MU69 navnet på det næste objekt, rumsonden New Horizons besøger. 

Umiddelbart en rodet talrække, men hvis du deler den op, kan du se det samme som astronomerne.

486958 kategoriserer objektet blandt tusinder. Dette er asteroide nr. 486958, der er anerkendt af den internationale astronomiske union, IAU.

2014 afslører hvornår astronomer første gang fik øje på objektet.

M: Astronomer deler året op i halve måneder. A betegner objekter fanget 1.-15. januar, B dem, der er observeret d. 16.-31- januar, osv. 

De bruger dog ikke I, da det ligner tallet 1. New Horizons næste mål blev opdaget i slutningen af juni - derfor bogstavet M.

GÅ PÅ OPDAGELSE I UNIVERSET med et abonnement på Illustreret Videnskab

U: Indenfor de ca. 15 dage inddeler astronomerne ydermere objekter i rækkefølge. Den første får bogstavet A og så fremdeles. Altså er dette nr. 20.

69: Når astronomer finder 25 asteroider på en mnd., har de brugt alle bogstaver og begynder forfra i alfabetet. Den næste asteroide, de finder, får en endelse – 1 for den første, 2 for den anden osv. 

De begyndte altså forfra 69 gange i MU-delen af 2014, før de fandt netop dette objekt - nr. 1745 i intervallet.

Himmellegemer får også mere personlige navne i et system, du kan se her, mens forklaringen på navne som Jupiter, Mars og Jorden er her. 

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: