Saturns gådefulde måne kolliderede med ring

1. september 2009

Den portugisiske astronom Paulo Freire har fremsat en teori for, hvordan den enorme højderyg på en af Saturns måner kan være opstået. Siden rumsonden Cassini tog nærbilleder af Iapetus i 2004, har man grublet over, hvorfor månen har en op til 20 km høj bjergkæde langs ækvator, men Freire mener, det skyldes, at månen engang er kollideret med en af Saturns ringe. Sammenstødet efterlod en ring af materiale på Iapetus, og da noget af det isholdige vraggods fordampede, opstod midlertidigt en lokal atmosfære. Vind i atmosfæren spredte noget af vraggodset ud over en del af Iapetus, og det kan forklare, hvorfor der findes store områder, der er mørkere end resten af kloden. Teorien er kontroversiel, for sådan en kollision kan ikke finde sted med Iapetus i sin nuværende bane.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: