Solen afslører ny ring om Saturn

Cassini tager snapshots af planeten i direkte modlys

1. september 2009

For første gang nogen sinde er det lykkedes en rumsonde, Cassini, at tage et snapshot af Saturn i direkte modlys, dvs. med Solen placeret omme bag planeten i forhold til sonden. Billedet fra Cassini er uhyre detaljeret og viser planetens enorme ringsystem med hidtil usete detaljer. På billedet har astronomerne fx spottet en ring, hvis eksistens de hidtil ikke har kendt til. Ringen er en ganske svag struktur, som befinder sig mellem de såkaldte F- og G-ringe. Den nye ring befinder sig i samme område som Saturns to små måner Janus og Epimetheus. Astronomerne har længe haft en forestilling om, at meteornedslag kan løsrive støvpartikler fra månernes overflade og sende dem i kredsløb om Saturn. Men de er meget overraskede over at se, at månerne tilsyneladende frigiver materiale nok til, at der kan opstå en ring. Ud over opdagelsen af den nye ring lykkedes det også at fotografere planetens diffuse og meget langstrakte E-ring under formørkelsen. Hidtil har man ellers kun kunnet lave observationer af denne ring i etaper. Optagelsen viser, hvordan månen Enceladus bevæger sig gennem E-ringen, hvorved der opstår nogle aflange uregelmæssige mønstre i ringen. Mønstrene dannes formentlig af ispartikler, som udspyes fra gejsere på Enceladus’ sydpol. De nye observationer er med til at give astronomerne ny viden om, hvordan månerne påvirker Saturns ringsystem.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: