Hvorfor samler asteroiderne sig ikke til en planet?

Mellem Mars og Jupiter ligger et bælte af asteroider. Hvorfor har alle disse klippestykker ikke for lang tid siden samlet sig til en planet?

1. september 2009

Asteroiderne består af materiale, der blev tilovers, da planeterne blev dannet for 4,5 milliarder år siden. Hvis man forestiller sig, at de titusinder af kilometerstore klippeblokke i asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter samlede sig til en planet, ville det blive en ganske lille en af slagsen, for asteroidernes samlede masse er langt mindre end Månens masse. Asteroiderne kan imidlertid ikke blive til en planet, og det skyldes påvirkningen fra Jupiter, der er Solsystemets største planet. Jupiter har en enorm tyngdekraft, der kan mærkes gennem hele asteroidebæltet. Derfor optræder der i bæltet det fænomen, der kaldes for resonans. En resonans opstår, når en asteroide har en omløbstid, der er en simpel brøkdel af Jupiters omløbstid, fx /3 eller /5. Hvis en asteroide er udsat for resonans, kan Jupiter skubbe asteroiden ind i en ny bane. Når det sker, kan den støde ind i andre asteroider. Disse sammenstød sker med så stor voldsomhed, at resultatet er en byge af sprængstykker, der spredes til alle sider, frem for at asteroiderne smelter sammen til en større klode. Ifølge ny forskning har Jupiter ved Solsystemets start bevæget sig indad mod Solen, så zonerne med resonans har også flyttet sig i tidens løb. Derfor har asteroiderne aldrig haft ro og tid til at samle sig til en enkelt større planet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: