Kan man falde af en asteroide?

I et tidligere nummer læste vi om asteroiden Ida, som har en måne ved navn Dactyl, der kun måler 1,5 km i diameter. Det har fået vores familie til at diskutere dette spørgsmål: Når tyngdekraften ifølge Newton hænger sammen med massen, hvad er så den nedre grænse for et himmellegemes størrelse, hvis en astronaut skal kunne opholde sig på det?

1. september 2009

Ude i verdensrummet findes der himmellegemer i næsten alle størrelser, så hvis en astronaut skulle få lyst til at lande på et af dem, vil det være nyttigt for ham at vide, om dets tyngdekraft er stærk nok til at holde ham fast på overfladen. Jordens tyngdekraft er som bekendt stærk nok, og fra besøgene på Månen ved vi også, at man heller ikke “falder af” her. Det forholder sig anderledes, når vi taler om et himmellegeme i kilometerstørrelse – for eksempel en lille asteroide. Den kritiske størrelse kaldes undvigelseshastigheden, og den afhænger både af det pågældende himmellegemes masse og størrelse. Hvis vi skal slippe fri af Jordens greb, skal vi helt op på en hastighed af 10 km i sekundet, og dette tal viser tydeligt, at det er umuligt at forlade Jorden udelukkende ved bentøjets hjælp. Forestiller vi os derimod et himmellegeme med samme sammensætning som Jorden, men hundrede gange mindre, falder undvigelseshastigheden til en titusindedel, altså til en meter i sekundet. Man skal altså forholde sig meget roligt for ikke at “falde” af. Er himmellegemet så lille som Ida-månen Dactyl, falder undvigelseshastigheden til mindre end en meter i timen, og her vil det i praksis være umuligt at holde sig fast. En anden faktor er himmellegemets eventuelle rotation. På nogle himmellegemer overstiger centrifugalkraften nemlig tyngdekraften, og her vil alt løst på overfladen – også astronauter – blive slynget ud i rummet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: