Shadow of Enceladus

Ismåne skjuler saltvands-ocean

Saturnmånen Enceladus frigiver skyer af saltvand, viser målinger fra Cassini-rumsonden.

Skyer af vanddamp står op fra sprækker i ismånen Enceladus, der kredser om Saturn. Tre gange har rumsonden Cassini fløjet igennem skyerne og indsamlet små ispartikler, der er blevet analyseret af sensoren Cosmic Dust Analyzer om bord på sonden. Analyserne tyder på, at der findes et hav af flydende saltvand under månens kilometertykke iskappe.

I de gejserlignende skyer tæt på Enceladus har Cassini nemlig fanget salte ispartikler med en sammensætning, der passer godt med et salt hav. Partiklerne kan ikke være opstået på andre måder end ved hurtig frysning af saltvand, der er sluppet op gennem store sprækker i isen på Enceladus’ overflade.

Enceladus

Forskerne har beregnet, at der hvert eneste sekund sendes cirka 200 kilo vanddamp til vejrs fra havet under isen. Vandet findes mellem månens klippekerne og iskappen, og det bliver holdt flydende på grund af tidevandskræfter og varme fra radioaktive henfald.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: