Har døgnet været kortere?

Er det rigtigt, at dagene har været kortere, og hvor meget drejer det sig i givet fald om?

1. september 2009

Igennem hele Jordens historie er rotationshastigheden blevet langsommere, og dermed er dagene blevet længere. Forklaringen skal findes i Jordens og Månens gensidige påvirkning. Månens tiltrækning skaber en bule på Jorden, der opleves som tidevand. Samtidig dannes der en bule på Jordens tilsyneladende stive skorpe. Da Jorden roterer lidt hurtigere om sig selv, end Månen drejer om Jorden, kan bulen ikke helt følge med, og det giver friktion blandt andet mellem vandmasserne og havbunden, hvorved Jordens rotation bliver bremset. Man kan sammenligne det med en isdanser, der strækker armene ud og derved sænker hastigheden i piruetten. Effekten er ikke ret stor. Jorddøgnet bliver forlænget med cirka to tusindedele sekund pr. århundrede. Samtidig bliver der overført rotationsenergi til Månen, som får den til at fjerne sig fra Jorden med cirka fire centimeter om året. Teorien om de kortere døgn bekræftes af vækstlag i fossile koraller. Her kan man se, at der har været flere dage på et år og dermed kortere døgn. Således gik der 423 dage på et år, da de flercellede organismer opstod for 600 millioner år siden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: