Hvordan fandt man lysets hastighed?

Hvordan fandt man lysets hastighed?

At lyset har en hastighed, har været kendt længe. Men hvordan fandt man ud af, at det var sådan? Og hvordan målte man første gang lysets hastighed?

31. marts 2015

Ole Rømer studerede lysets hastighed i Universet

Lysets hastighed blev målt første gang af den danske astronom Ole Rømer.

I 1672 kom han til Paris, hvor han studerede de fire store måner om Jupiter. Månerne formørkes med mellemrum, fordi Jupiter skygger for sollyset. Rømer observerede, at månen Ios formørkelse varer cirka 17 minutter længere, når Jupiter – og dermed Io – bevæger sig væk fra Jorden, end når planeten er på vej mod Jorden.

Ole Rømers geniale slutning var, at effekten skyldes, at lyset har en endelig, konstant hastighed – og ikke bevæger sig i et nu, som man troede dengang.

Når Jupiter er på vej væk, skal lyset fra Io tilbagelægge en større afstand til Jorden efter en formørkelse end før, fordi Io har flyttet sig væk i mellemtiden. Effekten er, at formørkelsen varer længere tid set fra Jorden.

Lysets hastighed er næsten 300.000 km/s.

Ud fra sine observationer beregnede Rømer i 1676 lysets hastighed til 227.000 km/s. Den korrekte værdi er 299.792 km/s. Helt præcist er lysets hastighed i vakuum 299.792,458 km pr. sekund.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: