Mars hoppers

Atomdrevne springfyre skal kortlægge Mars

Hoppende laboratorier skal indtage Mars.

29. august 2011

De to marsrovere Opportunity og Spirit har overrasket astronomerne med en sammenlagt levetid på 11 år, men selv om køretøjerne tilbragte meget længere tid på Mars end forventet, bevægede de sig kun knap 34 km rundt på planeten. Det vil et forskerhold fra Center for Space Nuclear Research ved Idaho National Laboratory overtrumfe ved hjælp af en række hoppende laboratorier kaldet “Mars hoppers”.

Mars-hopperne skal efter planen laves i forskellige størrelser, fx i en version, der er ca. én meter høj og 40 kilo tung, og som skal rumme et multilaboratorium, der kan foretage en lang række forskellige test af bl.a. luft, klippe og jord på Mars. En hopper drives af en radioisotop- generator, altså af kernekraft, som sikrer lang levetid.

Hopperen skal sætte af på Mars’ overflade og bevæge sig op til 15 km til et nyt bestemmelsessted, hvor et specialudviklet styre- og landingssystem vil sørge for, at hopperen får en blød landing, der ikke ødelægger måleudstyret.

Under et spring kan en hopper, godt hjulpet på vej af Mars’ tynde atmosfære og ringe tyngdekraft, komme op i en kilometers højde. Energien til hoppet leveres af kuldioxid, der findes i store mængder i atmosfæren på Mars, og derfor behøver hopperne ikke at medbringe brændstof. En prototype forventes at være klar om ca. to år.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: