Merkur Great Valley TOP

Merkur skrumper stille ind

Opdagelsen af en gigantisk kløft på Merkur vidner om planetens gradvise sammentrækning. Kløften er 3,2 km dyb og større end Grand Canyon.

1. december 2016 af Mikkel Skovbo

Solsystemets mindste planet bliver mindre og mindre.

En nyopdaget kæmpekløft på Merkur – Great Valley – viser med al tydelighed, hvordan stejle klippeskråninger skyder i vejret i takt med, at planeten skrumper ind.

”Det skyldes den globale sammentrækning af den skrumpende et-plades planet,” siger manden bag opdagelsen, Dr. Thomas Watters fra Smithsonian National Air and Space Museum.

>> Se Solen skrumpe over Sydstaterne på vores solformørkelsestur!

Planet på skrump føder kløfter

Dr. Watters foretog en topografisk billedanalyse af Merkur, der afslørede den 1000 km lange, 400 km brede og 3,2 km dybe kløft.

Det gør Great Valley større end Grand Canyon., der bare slugter sig 433 km gennem Arizonas ørkenlandskab med en dybde på 1,6 km.

Følg den gradvise forfinelse af billedanalysen her:

Great Valley er opstået, fordi Merkurs store metalkerne langsomt afkøles. Det får planeten til at trække sig sammen og klippeskorpen til at rejse sig fra overfladen nogle steder.

Fænomenet har med tiden skabt kæmpekløftens stejle skråninger.

Modsat Jorden består Merkur kun af én kontinentalplade, og derfor kan overfladen kun forskubbe sig opad og ikke sidelæns.

Rumsonder udforskede Merkur

Merkurs skrumpesyge har længe været kendt af forskerne og blev bekræftet af billeder fra rumsonderne Mariner 10 i 1970’erne og Messenger i 2010’erne.

I dag ved man, at Merkurs overflade har trukket sig sammen med omkring 14 km siden klippeplanetens fødsel for 4,6 mia. år siden.

NASA’s rumsonde Messenger var i kredsløb om Merkur fra 2011-15.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: