Titan er dækket af søer

Flydende metan spiller samme rolle på Titan, som vand gør på Jorden.

1. september 2009

Det var ikke småting, satellitten Cassini fik øje på, da den kom forbi Saturns mystiske måne Titan sidste år. Hele 75 sølignende formationer blev observeret, og de 15 af dem er fyldt med metan i flydende form. De øvrige 60 formationer er helt eller delvist udtørrede søer. Søerne varierer i størrelse og er mellem tre og 70 kilometer brede. De ligger ved Titans nordpol, hvor temperaturen er ca. 180 minusgrader, og trykket er 1,5 gange højere end på Jorden – helt perfekt for flydende metan. Astronomerne har længe forventet at finde metan på Titans overflade. De har nemlig længe vidst, at der fandtes metan i månens atmosfære – men metanet bliver hele tiden nedbrudt til etan af Solens stråler. Hvis der er metan i atmosfæren, må det altså være kommet dertil for nylig, og det kan kun være fra månens overflade, mener forskere fra Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. De peger på, at søernes indhold af metan indgår i en cyklus, der sender metanet frem og tilbage mellem atmosfæren og måneoverfladen – ligesom vandet cirkulerer mellem himmel og hav på Jorden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: