Sonde finder rester af isflager på Mars

For kun 5 mio. år siden var områder dækket af frossent vand

1. september 2009

Nye billeder fra den europæiske rumsonde Mars Express viser et landskab, som mest af alt ligner et frossent hav, som nu er dækket af et lag af vulkansk støv eller aske. Havet har ligget nord for ækvator i et landskab, som i dag hedder Elysium Planitia, og som muligvis har været på størrelse med Nordsøen. Som altid på Mars er det ikke selve vandet, man kan se, men sporene efter, at vand engang har været der. Men i dette tilfælde er sporene usædvanligt tydelige. I det støvede og meget flade landskab ses plader, der fuldstændigt ligner isflager. Flagerne er nogle steder stødt sammen, ligesom isflager på Jorden kan støde sammen. Opdagelsen er særlig interessant, fordi de støvdækkede flager er fundet i et område med meget få meteorkratere, hvilket astronomerne ser som tegn på, at området geologisk set er ungt. Her er så få kratere, at landskabet næppe er mere end bare fem millioner år gammelt. Indtil nu har man ikke regnet med muligheden for vand på Mars for så kort tid siden. Ifølge tidligere skøn forsvandt havene på Mars nemlig for 2-3 milliarder år siden. Også spor af gletsjere på skråningen af Olympus Mons er tegn på en våd fortid.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: