Stjerne dør i en sky af kometstøv

Rumteleskopet Spitzer viser, hvilken skæbne der venter Solen.

1. september 2009

NASA’s Spitzer-rumteleskop har sendt et enestående billede hjem fra rummet: Det forestiller en død stjerne i form af en hvid dværg, som har blæst de øverste lag af sig, akkurat som vores egen sol kommer til om ca. seks milliarder år. Den hvide dværg ligger i Helixtågen i stjernekonstellationen Vandmanden, 700 lysår fra vores solsystem, og i tågens centrum ses dværgen som en lille lysende prik. For få mio. år siden var den en stjerne med kometer og måske også planeter i omløb. Da stjernen døde, blev kun den varme kerne tilbage. Stjernen er omgivet af en rød støvring, som stammer fra de kometer, der oprindelig omgav stjernen. De lag, som stjernen kastede af sig, gav kometerne så meget fart på, at de begyndte at kollidere. Sammenstødene forvandlede med tiden kometerne til støv. Endnu udsender kernen tilstrækkeligt med energi til at oplyse de omkringliggende støvmasser, men om 10.000 år er det slut.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: