Vand på Mars

Grøfter og erosion giver nyt håb om at finde spor af liv på Mars

Allerede i slutningen af 1800-tallet mente astronomen Giovanni Schiaparelli at kunne se flodlejer på Mars. Disse observationer skabte myten om en beboelig klode befolket med “marsmænd”. Men da Viking-rumsonderne for 25 år siden hjemsendte de første nærbilleder af Mars, blev denne myte punkteret. Billederne viste en knastør ørken. Intet vand og dermed intet grundlag for liv, lød dommen over vores røde naboplanet. Men nu spøger livet igen på Mars. Rumsonden Mars Global Surveyor, der i over to år har gennemfotograferet planeten, har sendt nogle opsigtsvækkende billeder hjem til Jorden. Nogle af dem viser kløften Nirgal Vallis, som også Viking-sonderne fotograferede. Dengang lød konklusionen, at kløften godt nok var dannet af vand, men at det formentlig var sket for et par milliarder år siden. Der var intet på billederne, der ændrede billedet af Mars som en tør og støvet ørken. Men på Global Surveyors langt mere detaljerede optagelser ændrer billedet sig totalt. I stedet for en ubrudt klippevæg kan man se et system af små grøfter, der udspringer under kløftens overflade. Og hvor grøfterne bryder frem, er der tydelige tegn på erosion. Sådanne strukturer kan kun være skabt af vand, der fosser ud fra klippevæggen. Og da Nirgal Vallis ligger i et område helt fri for meteorkratere, må det være et geologisk ungt landskab. Dermed kan grøfterne meget vel være dannet inden for de seneste år. I Mars’ tynde atmosfære vil vand fordampe hurtigt, når det når overfladen. Alligevel kan de kortvarige syndfloder have ført mikroorganismer op på overfladen. Derfor er Nirgal Vallis et oplagt mål for kommende bemandede ekspeditioner.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: