Vand skar bløde og dybe kløfter på Mars

1. september 2009

astronomi En række imponerende billeder af detaljer fra området Lunae Planum på Mars er blevet sendt hjem af Mars Express-sonden, der har taget dem med sit stereokamera fra kredsløb. På grænsen mellem Lunae Planum-højlandet og det fire km lavere liggende område kaldet Echus Chasma findes en 100 km lang og 10 km bred kløft, hvis hoveddal kaldes Kasei Valles – Kasei-dalen. De fleste eksperter på feltet mener, at kløften er skåret af store mængder af flydende vand, som i tidligere perioder af Mars’ udvikling formentlig har flydt hen over denne del af planetens overflade. Echus Chasma er efter alt at dømme et af de største områder på Mars, som har været overstrømmet af vand. Voldsomme vandstrømninger har formentlig også været afgørende for udformningen af Kasei-dalen, som strækker sig hundreder af kilometer nordpå gennem området. Kasei-dalen er ca. fire km dyb. I udkanten af området lidt sydøst for Kasei-dalen findes en fire km høj klint, hvor gigantiske vandfald sandsynligvis har fosset ned i bunden af dalen. Billederne fra Mars Express’ højopløsningskamera er farvet og behandlet på en måde, så højdeforskelle er forstørret. Klinten ser med andre ord højere ud, end den i virkeligheden er. Der kendes dog ingen modstykker af bare nogenlunde tilsvarende højde på Jorden, på trods af at Jordens diameter er omtrent dobbelt så stor som Mars’ diameter.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: