Bonobo, aber, adoption, menneskeaber, chimpanser, adoptere

Bonoboer adopterer fremmede unger

Forskere har for første gang set bonoboaber adoptere små unger, som de ikke var i familie med.

Forskere har for første gang set bonoboaber adoptere små unger, som de ikke var i familie med.

Nahoko Tokuyama

Dyr i naturen passer ofte hinandens afkom, men det er usædvanligt, at de adopterer ungerne helt. Endnu sjældnere er det, at unger, som ikke er en del af familien, tages ind.

Nu har forskere observeret netop det i Luo-naturreservatet i Congo i Afrika. To hunner af abearten bonobo har nemlig adopteret fremmede unger.

De to hunner – fra hver deres gruppe af bonoboer – plejede, bar og sørgede for mad til ungerne i mindst et år.

Den slags opførsel er tidligere set hos primater – men det er første gang, den er set hos menneskeaber som bonoboerne.

VIDEO: Adopteret bonobounge hygger sig med sin adoptivmor

Den adopterede unge Flora (i højre side med front mod kameraet) spiser frugt sammen med sin adoptivmor, Marie, og en anden unge, Margaux.

Ungerne kom til udefra

I en uge, hvor forskerne ikke observerede aberne, kom der pludselig unger til flokken udefra.

Hunnen Marie havde allerede to unger, men adopterede pludselig ungen Flora, som forskerne kunne genkende som tilhørende en anden gruppe bonoboer.

Marie passede og plejede alle tre unger – og ammede to af dem. Ifølge en af forskerne bag gav hun dog sine egne unger lidt mere opmærksomhed end den adopterede unge.

Den anden hun ved navn Chio er midt i 50’erne og adopterede ungen Ruby. Selvom Chio ikke producerede mælk, lod hun alligevel Ruby amme hos sig.

Genetiske analyser viste efterfølgende, at ingen af ungerne var beslægtede med de to grupper.

Chimpanser kan slå udenforstående unger ihjel

Biologerne er meget overraskede over adfærden. Andre menneskeaber som chimpanser er ofte fjendtlige over for unger fra andre grupper – og slår dem nogle gange ihjel.

I modsætning til chimpanser er bonoboer da også som regel tolerante og imødekommende over for andre grupper, som de mødes med for at dele mad og parre sig.

Adoptioner af fremmede unger kan altså hænge sammen med bonoboernes generelle adfærd, mener forskerne.

10.000 vilde bonoboer er måske alt, der er tilbage i verden. Den stærkt truede menneskeabe lever i Vestafrika.