Aber sejlede til Amerika
Søfarere

En gruppe afrikanske aber kom Columbus i forkøbet og krydsede Atlanterhavet.

© Shutterstock & Nicolai Aarøe

Afrikanske aber sejlede til Amerika

Mindst 1700 kilometer. I kamp mod tropiske storme og frådende bølger. Dna og fossiler fortæller nu historien om en lille gruppe hårdføre aber, der krydsede Atlanten, millioner af år før Columbus, og ændrede livets historie for altid.

4. september 2018 af Jesper Milàn & Christian Juul

En lille abe misser med øjnene og ser ud over havet. Den sidder et kort øjeblik og mærker på sandet mellem sine fingre, inden et højlydt fugleskrig får den til at løbe ind mellem skovens træer. 

Ved sin side har aben nogle få artsfæller. Men resten af dens slægtninge er næsten 2000 kilometer væk. 

Det lille dyr og dens følgesvende befinder sig i Sydamerika – omkring 40 millioner år før vores tid – og de er de eneste aber på det enorme kontinent, som på dette tidspunkt er omgivet af vidtstrakte oceaner på alle sider.

Abernes gåde plager forskerne 

I dag har abens efterkommere erobret det sydlige kontinent. Omkring 100 arter lever i de enorme skove, heriblandt brøleaber, kapucineraber, silkeaber, og edderkopaber. 

Aber sejlede til Amerika
Brøleabe

Sydamerikanske aber, som denne brøleabe, adskiller sig fra deres afrikanske slægtninge ved at have sidevendte næsebor og stærke smidige haler.

© Shutterstock

Men de sydamerikanske abers gådefulde oprindelse plager forskerne. Hvor kom de fra, og hvordan havnede de pludseligt på kontinentet?

Charles Darwin fandt en flig af svaret, men hans efterfølgere mudrede billedet og førte videnskaben på vildspor.

Aberne krydsede Atlanten

Først nu er det lykkedes forskerne at afsløre den ældgamle hemmelighed, låst væk i abernes genetiske kode: Aberne sejlede fra Afrika til Sydamerika.

Du kan læse hele historien om abernes utrolige rejse – og hvordan den endte med at ændre livets historie – i næste nummer af Illustreret Videnskab.

Hvis du bestiller abonnement lige nu, får du et stærkt tilbud:

  • To numre af Illustreret Videnskab
  • Digital adgang til tidligere numre af bladet
  • En valgfri gevinst fra listen her:

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.