Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Flodheste oversvømmer Colombia

Det sydamerikanske land slås mod verdens største invasive art. På 27 år er antallet af flodheste vokset fra fire til 80, og de kommende år vil bestanden stige eksplosivt, hvis der ikke gribes ind.

FICG

Ny forskning viser, at Colombias Magdalenaflod risikerer at blive oversvømmet af flodheste de kommende årtier. Den invasive art vil dermed sprede sig ud over de tættest befolkede områder af landet.

Bestanden af flodheste stammer fra fire individer, som narkobaronen Pablo Escobar indførte til sin egen private zoo på sin ranch i 1980’erne.

Skilte langs floden Magdalena advarer om de farlige flodheste.

© Ritzau Scanpix

Escobar blev dræbt i 1993, hvorefter de fleste af hans eksotiske dyr blev flyttet til andre dyreparker, men flodhestene slap fri og fik lov at passe sig selv.

Og det har de gjort med stor succes. På rekordtid har de tilpasset sig forholdene i Magdalenafloden, hvor de trives endnu bedre end deres slægtninge hjemme i Afrika.

Har erobret 2000 kvadratkilometer

Flodhestene har spredt sig til et område på 2000 kvadratkilometer langs floden, og bestanden er vokset til omkring 80.

Nu advarer zoologer fra University of Quintana Roo i Mexico om, at den kan nå op over 1400 dyr i 2040, hvis myndighederne ikke griber ind.

Små forskelle afgør bestanden

Forskernes prognoser viser, hvor svært det er at kontrollere flodhestebestanden.

  • Gul kurve: Uden indsats går bestanden amok

    Hvis myndighederne ikke gør noget, stiger bestanden eksponentielt og når op over 1400 dyr i 2040.

  • Blå kurve: Et mindre indgreb udskyder væksten

    Hvis myndighederne fjerner 20 dyr om året, vil bestanden først falde lidt og derefter stige støt resten af århundredet.

  • Rød kurve: Et større indgreb udrydder dyrene

    Hvis myndighederne fjerner 30 dyr om året, vil bestanden uddø allerede i løbet af det næste årti.

Så mange flodheste vil påvirke flodens økosystem massivt. Deres gødning kan ødelægge vandmiljøet og dermed fiskeriet, og desuden er flodheste farlige dyr, som hvert år dræber flere hundrede mennesker i Afrika.

Fri for fjender og tørke

Der er flere årsager til, at flodhestenes antal vokser uhæmmet i Colombia. I det nye miljø har de ingen fjender, som jager deres unger, og der er ikke de tørkeperioder, som holder bestanden nede i Afrika.

Colombias rovdyr som jaguarer og de lokale krokodillearter er for små til at udgøre en trussel mod flodhestenes unger.

© Shutterstock

Endelig stammer Colombias bestand fra dyr i fangenskab, som bliver tidligere kønsmodne end Afrikas vilde flodheste.

Forskernes beregninger viser, at hvis bestanden skal holdes nede, er det nødvendigt at skyde eller fjerne 20-30 dyr hvert eneste år.

Læs også:

Slangen er et af verdens farligste dyr
Dyr

De 12 farligste dyr for mennesket

7 minutter
Dyr

Hvor lang bliver giraffens tunge?

1 minut
Dyr

Har krokodiller naturlige fjender?

0 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul