Fugle højt oppe på en blå himmel
© Shutterstock

Er der en grænse for, hvor højt fugle kan flyve?

Fugle kan naturligvis kun flyve i atmosfæren. Men hvor højt ligger grænsen egentlig?

I 1973 havde en passagermaskine over Elfenbenskysten i Afrika et mindre sammenstød med en fugl. Efter landingen undersøgte man motoren og fandt fem fjer, som stammede fra rüppells grib, en almindelig art i Afrika. Det usædvanlige var den højde, sammenstødet skete i. Flyveren havde nemlig befundet sig lidt over 12 kilometer oppe, og det er den absolut største højde, hvor man med sikkerhed har konstateret en fugl. 12 kilometer er nær grænsen, for luften i så stor højde indeholder ikke ret meget ilt. Flyvning er normalt meget energi- og iltkrævende, men rüppells grib er en mester i svæveflyvning og er god til at udnytte de opstigende luftstrømme. Andre fugle kan nu også komme ret højt op. Blandt andet er flere arter blevet observeret omkring toppen af Mount Everest.