Grib

Hvor højt kan fugle nå op i luften?

Er der en grænse for, hvor højt fugle kan flyve, og hvordan overlever de oppe i den iltfattige luft?

Er der en grænse for, hvor højt fugle kan flyve, og hvordan overlever de oppe i den iltfattige luft?

Shutterstock

Rekorden for en fugls flyvehøjde er på 11.300 meter, men desværre blev den registreret på en trist måde.

Det skete nemlig, da en Rüppells grib i 1973 blev suget ind i jetmotoren på et rutefly over Elfenbenskysten.

Flyvning i så stor højde stiller ekstreme krav til fuglens fysik. Lufttrykket er blot en femtedel af trykket ved jordoverfladen, og derfor har gribben meget brede vinger for at få opdrift nok.

Desuden har den udviklet særlige røde blodlegemer med en variant af hæmoglobin kaldet alpha-D, som er ekstra effektivt til at binde ilt. Det sikrer, at gribben ikke mister bevidstheden i den tynde luft.

Grib

Brede vinger og et vingefang på 2,6 meter kan løfte Rüppells grib mere end 11 kilometer op i luften.

© Shutterstock

Rüppells grib

  • Levested: Rüppells grib findes i et bælte tværs hen over det centrale Afrika.
  • Størrelse: Omkring en meter lang med et vingefang på op til 2,6 meter. Vægten kan nå op på ni kg.
  • Kendetegn: Brun- og sortbroget fjerdragt med en hvid krave om halsen. Skaldet hoved, som det også ses hos andre gribbe.
  • Levevis: Gribben lever af ådsler og æder ikke kun bløddelene, men også hud og knogler.
  • Bestand: Antallet er faldende og nede omkring 22.000.

Arten er i øvrigt en mester i svæveflyvning, god til at udnytte de opstigende luftstrømme og har et forrygende syn – alt sammen tilpasninger, som optimerer dens søgen efter føde.

Biologerne vurderer, at den store flyvehøjde giver Rüppells grib mulighed for at spare enegi, fordi den kan skanne et enormt område for ådsler uden selv at bevæge sig ret meget.

Hos os når traner og svaner højest

Også andre fuglearter kan nå store højder. Tranen, som bl.a. kan observeres i flere af de nordiske lande, er fx blevet set i 10.000 meters højde over Himalayabjergene. Og sangsvanen er spottet i 8200 meters højde under efterårstræk fra Island til Irland.

Trane

På vores breddegrader er tranen, som kan nå op over 10 km, mesteren i højdeflyvning.

© Shutterstock

Overordnet er så store flyvehøjder dog undtagelsen. De fleste fugle holder sig normalt under 1500 meters højde, både når de jager, og når de trækker.