Elefantfuglen er den største art af fugle, der har levet på jorden.

Verdens største fugl er blevet endnu større

Britiske forskere har identificeret den hidtil største art af de elefantfugle, der levede på Madagaskar indtil for ca. 1000 år siden.

Britiske forskere har identificeret den hidtil største art af de elefantfugle, der levede på Madagaskar indtil for ca. 1000 år siden.

El fosilmaníaco

De uddøde elefantfugle fra Madagaskar er de største fugle, som har levet på Jorden. Nu har forskere identificeret en art, som var større end de hidtil kendte.

Den nyfundne art, Vorombe Titan, var tre meter høj og vejede ca. 800 kg – næsten det samme som en giraf.

Verdens største fugl er elefantfuglen
© Jaime Chirinos

3 fakta om elefantfugle

Knogle fra den uddøde elefantfugl
© ZSL

Mennesket jagede elefantfugle i 10.000 år

Elefantfuglene uddøde for ca. 1000 år siden, formentlig fordi de blev udryddet af mennesker, som kom til Madagaskar.

Hidtil har forskere troet, at mennesket først ankom for ca. 4000 år siden, men nye fund af skæremærker i elefantfugleknogler viser, at mennesket slagtede fuglene allerede for mindst 10.500 år siden.

Elefantfuglen er den største art af fugle, der har levet på jorden.
© El fosilmaníaco

Elefantfuglene var næsten blinde

Nye skanninger af elefantfugles kranier viser, at fuglenes synscenter var så lille, at forskerne tror, de har været nærmest blinde.

Det betyder, at elefantfuglene har været nataktive, og det er måske også forklaringen på, at de overlevede i så lang tid, selvom de blevet jaget intensivt af mennesket.

Æg fra den uddøde elefantfugl
© Buffalo Museum of Science

Glemt kæmpeæg fundet på museum

For de første mennesker på Madagaskar har et elefantfugleæg været et vigtigt fund. Det svarer til at finde 150 hønseæg.

Lige så begejstrede blev forskere på Buffalo Museum of Science i USA, da de undersøgte en formodet kopi af et æg fra en elefantfugl i deres samlinger. Ægget viste sig at være ægte.