Hær af mutantmyg udrydder deres egen art

En umiddelbart paradoksal taktik holder myggebestanden i skak ved at slippe enorme sværme af myg fri i naturen.

En umiddelbart paradoksal taktik holder myggebestanden i skak ved at slippe enorme sværme af myg fri i naturen.

Shutterstock

750 millioner myg skal efter planen sættes ud i staten Florida i USA for at holde bestanden nede. De frigivne insekter bliver nemlig hver især udrustet med et genetisk våben, der skal hæmme hele myggebestandens forplantningsevne.

Derigennem håber myndighederne at nedbringe risikoen for myggebårne sygdomme som zikavirus, dengue, chikungunya og gul feber.

Mutantmyggene indsættes i den genetiske krig over en to-årig periode fra 2021.

Myggelarver med det særlige dræbergen kan kendes fra almindelige myggelarver ved, at de lyser op. De er tilsat et særligt sporingsstof under genmodificeringen.

© Oxitec

Genfejl hæmmer myggenes forplantning

Stigende temperaturer og havvandstande skaber nye leveområder for myg, som spreder deres virussygdomme til nye egne.

Forskere udvikler derfor genetisk modificerede skadedyr, der selvregulerer deres egen art uden at gøre anden skade.

Det Oxford University-baserede firma Oxitec avler fx hanmyg af arten Aedes Aegypti. Ved hjælp af en indklippet genfejl dør myggene, før de når voksenalderen, men inden da har de spredt deres dødbringende gener i naturen gennem parring.

3 trin – Sådan afliver genfejl myg indefra:

Hos afkommet medfører fejlen, at hunnerne – som er de eneste, der suger blod – dør før puppestadiet. De genmodificerede hanner – der alene suger nektar og altså ikke udgør nogen risiko for mennesker – lever kun lige præcis længe nok til, at de kan videreføre genfejlene.

Slutresultatet er, at der alt i alt bliver færre myg, og at risikoen for smittespredning derfor falder.

Dræber op mod 96% af myggearten

I godt ti år har forskere udsat muterede myg i naturen med varierende succes. Det seneste brasilianske forsøg i 2019 dræbte op til 96 procent af den ønskede myggeart.

Millioner af myg sluppet ud i naturen

/ 5

2010 – Caymanøerne

  • 300 mennesker i forsøgsområdet
  • 82 pct. færre myg
1

2012 – Itaberaba, Brasilien

  • 1800 mennesker i forsøgsområdet
  • 85 pct. færre myg
2

2013 – Mandacaru, Brasilien

  • 2800 mennesker i forsøgsområdet
  • 96 pct. færre myg
3

2014 – Jacobina, Brasilien

  • 50.000 mennesker i forsøgsområdet
  • 79 pct. færre myg
4

2021 – Florida Keys, USA

  • 73.000 mennesker i forsøgsområdet
  • Planlagt omfang: 750 millioner myg
5
© Shutterstock

En omstridt undersøgelse indikerer imidlertid, at myggene kan overleve med de selvudslettende gener og skabe nye hybridarter.

Miljøorganisationer kritiserer derfor teknologien, som de frygter kan have utilsigtede følgevirkninger for miljøet.