Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Salish Sea

Mysteriet om de flydende fødder i Canada

På 12 år er 15 fødder fra mennesker skyllet i land omkring Vancouver Island i Canada - alle iklædt gummisko eller vandrestøvler. Rygterne om en seriemorder har svirret lystigt, men så trådte videnskaben til, og nu er gåden løst.

Shutterstock

I løbet af en blot en uge i 2007 fandt beboere i British Columbia to menneskefødder på strandene ved Salish Sea i det vestlige Canada. Begge i størrelse 46, begge iklædt løbesko og begge højrefødder.

Året efter dukkede fem nye fødder op, og i alt femten fødder uden ejermand skyllede i land over de næste tolv år. De fleste i Salish Sea men også nogle stykker i Puget Sound - en sydligere del af samme indhav på den amerikanske side af grænsen.

Politiet igangsatte en eftersøgning, og rygter om en seriemorder florerede hurtigt. Men med hjælp fra videnskaben fandt politiet til sidst frem til den sande gerningsmand - en sammensværgelse af drilske havstrømme, sultne krabber og moderne fodtøj.

At flyde eller synke

Det første spørgsmål i mysteriet om de flydende fødder er, hvorfor fødderne driver i land, når ejermændene ikke gør.

Fødder i Salish Sea

Fund af menneskefødder ved Salish Sea og Puget Sound

© Wikimedia Commons

Enten lå ligene af de uheldige vandrere stadig gemt et sted, eller også var de sunket. Men hvorfor var deres fødder så ikke?

Ifølge et studie fra 1977 vil syv ud af ti lig af druknede flyde i havet, selvom de ikke har ilt i lungerne.

Studiet viste dog også, at små marginaler afgør, om et dødt menneske flyder eller synker. Flere lag vådt tøj kan eksempelvis være nok til at trække en afdød mod bunden.

I varmt vand vil ligene dog ofte stige tilbage til overfladen efter noget tid, når kroppen rådner og udvikler gasser. Men i koldt vand konserveres liget af andre mikrobielle processer, der omdanner vævet til en voks-lignende konsistens kaldet adipocere.

Prøver af de flydende fødder viste tydelige vævsforandringer, og forskerne konkluderede derfor, at ligene var sunket.

Men to spørgsmål manglede stadig svar:

  • Hvorfor steg de afdødes fødder op til overfladen?
  • Og hvorfor skete det så ofte lige præcis i indhavet ved den amerikansk-canadiske vestkyst?

Ådselædende skaldyr gnaver fødderne fri

Forskerne blev nødt til at finde ud af, hvad der sker med et lig i havet. Men etiske retningslinjer forhindrer brugen af døde personer i den slags forsøg.

I stedet sænkede de døde grise i Salish Sea. Grisene sank straks til 100 meters dybde, og nede i dybet ventede der dem en voldsom skæbne.

I løbet af kort tid var grisene fortæret af havets grådige ådselsædere - krabber, rejer og hummere.

Men dybets ådselædere foretrækker blødt væv, og mens menneskers ankler primært består af blødt væv, gør fødderne det ikke.

Anklerne er ganske enkelt blevet fortæret, hvilket har kappet fødderne fri fra resten af kroppen.

Takket være nyere teknologi i løbesko, hvor sålerne indeholder mere luft end tidligere, vil de sneaker-klædte fødder derfor skyde mod overfladen og drive i land - til skræk og rædsel for strandens vandrende.

Drilske havstrømme holder fødderne fanget

Det høje antal af afgnavne fødder på strandene i British Columbia skyldes, at vinden primært er pålandsvind fra Stillehavet.

Sammen med de komplekse havstrømme i indhavene Salish Sea og Puget Sound bliver fødderne fanget og slipper sjældent ud fra bugterne.

Naturen og dyrelivet har altså særligt gode betingelser for at frembringe flydende fødder lige netop her.

Læs også:

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul