Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Selvbefrugtning sikrer artens overlevelse

Alle dyr formerer sig, men måden, dyr reproducerer sig på, kan være meget forskellig. Den mest udbredte er seksuel reproduktion. Her smelter kønscellerne fra en hun og en han sammen. Andre dyr - f.eks. hammerhajer - kan klare reproduktionen helt uden en han.

Shutterstock

Alle dyr på Jorden kæmper for at få deres gener videre til næste generation, og det kan foregå på mange opfindsomme måder. De fleste dyr formerer sig seksuelt, hvor to køn parrer sig med hinanden.

Afkommet fra seksuelt reproducerende arter bliver dannet, ved at en hanlig og en hunlig kønscelle smelter sammen, og afkommet bærer derfor genetisk information fra begge sine forældre.

Andre dyrearter formerer sig derimod uden parring ved såkaldt aseksuel reproduktion. Hos dyr med aseksuel reproduktion er et ubefrugtet æg i stand til at udvikle sig til et levedygtigt individ uden parring.

Hos arter, der udelukkende formerer sig aseksuelt, kan hannerne helt undværes, og arten består derfor udelukkende af hunner.

© Shutterstock

Aseksuel reproduktion

Hos nogle arter er hannen slet ikke nødvendig for at sætte afkom i verden. Det er bl.a. tilfældet hos dafnier og nogle arter af hjuldyr, vandrende pinde og gekkoer. Hos disse arter udvikler et ubefrugtet æg sig til et nyt levende individ. Det kan være en stor fordel ikke at skulle på udkig efter en partner, med de farer, det kan føre med sig.

Desuden kan hunnen sætte afkom i verden, præcis når forholdene er optimale, så der er ressourcer nok til, at ungerne kan overleve. Aseksuel reproduktion er dog aldrig observeret hos fx pattedyr.

Og hos mange af de arter, som reproducerer sig aseksuelt, forekommer også seksuel reproduktion, fx hos kalkunen, dafnien og guppy-fisken. Seksuel formering er nemlig den eneste måde, en bestand kan komme af med skadelige mutationer på.

Det er for eksempel tilfældet hos nogle arter af firben og insekter. Fælles for arter med aseksuel reproduktion er, at den genetiske sammensætning hos afkommet i de fleste tilfælde er en kopi af forældreindividet. Man kan derfor sige, at afkommet er en klon, fordi det er genetisk ens med sin eneste forælder.

Hos de fastsiddende krebsdyr rurer lettes formeringen, ved at alle dyrene er både han- og hunkøn.

© Shutterstock

Hammerhajen vælger selv

Der findes også nogle arter, som er i stand til at udnytte begge reproduktionsstrategier. Det gælder for eksempel hammerhajen og komodovaranen, som under normale forhold formerer sig seksuelt.

Men hunnerne fra de to arter kan også reproducere sig aseksuelt, hvis der i lange perioder ikke er nogen hanner til stede. På den måde sikrer hunnerne sig afkom, selv om de ikke har en han at parre sig med.

© Shutterstock

Seksuel formering

Seksuel reproduktion foregår hos alle pattedyr og langt de fleste fisk, fugle, reptiler og padder. Men sex kan også være en kostbar affære. Det tager tid og energi at finde og tiltrække en mage – tid, der ellers kunne være brugt på at søge føde, og energi, der kunne være brugt på at undgå fjender.

Desuden kræver det et individ af hvert sit køn på det rette sted på det rette tidspunkt. Men fordelene er også store. Seksuel reproduktion øger variationen i arvemassen i stedet for at videreføre de samme gener. Det er utrolig vigtigt, for at arter på lang sigt kan tilpasse sig ændringer i deres omgivelser, og for at de kan udvikle resistens mod patogener.

Det er vira, bakterier, svampe og parasitter, der kan tappe dyr for kræfter og dermed ødelægge deres evne til at formere sig. Ulempen ved, at to forældre “blander” deres arvemateriale i afkommet, er dog, at “gode” gener fra den ene part risikerer at blive ødelagt.

Mange insektarter er også i stand til at formere sig både seksuelt og aseksuelt. For eksempel reproducerer bladlus og dafnier sig aseksuelt igennem sommeren, mens de senere på året producerer færre, seksuelt reproducerede afkom.

Aseksuel eller seksuel formering sikrer altså hver for sig eller i kombination, at der bliver sat unger i verden, og dermed, at en art består.

Regnorme er hermafroditter

Hos nogle arter af regnorme, fladorme, muslinger og snegle er hvert individ han og hun på samme tid. Det vil sige, at både hanlige og hunlige kønsorganer er til stede i dyrets krop.

Disse herma­froditter befrugter som regel ikke sig selv, men der sker derimod en gensidig udveksling af sædceller under parringen. På den måde sikrer hermafroditterne, at deres afkom bliver genetisk forskelligt.

Det kan være en stor fordel at være hermafrodit, hvis man for eksempel tilhører en art, der er fastsiddende som de små krebsdyr rurer, der sidder fast på klipper og sten.

Når individerne både er hankøn og hunkøn, er alle, der sidder tæt ved, potentielle mager. Det gør formeringen nemmere, når det alligevel ikke er muligt at bevæge sig rundt for at finde en mage.

Hos andre hermafroditarter er individet først det ene køn, og senere i livet skifter det til det modsatte køn.

Visse regnorme har både hanlige og hunlige køns­organer samtidig.

© Shutterstock

Hos kønsskiftende hermafroditter er det mest almindelige, at individet først udvikler hanlige kønsorganer. Det sker blandt andet hos tøffelsnegle, der kan være hankønnede i op til seks år, inden de i løbet af et par måneder skifter til hunkøn.

Forvandlingen skyldes feromoner i vandet, som er et signalstof udskilt af huntøffelsneglene. De yngste snegle, hannerne, sætter sig ofte oven på de ældre snegle, som er hunner.

Tøffelsnegle, der lever på fx muslinger, kan med alderen skifte fra han- til hunkøn.

© Ritzau Scanpix

Læs også:

Hajer i Danmark sildehaj
Hajer

Hajer jager i danske farvande

10 minutter
Hajer

Mød Megalodon - den største haj nogensinde

8 minutter
Hvaler

De første hvaler svømmede hundesvømning

3 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul