Farverigt korallrev i sollys
© Shutterstock

Hvilken dyregruppe er ældst?

Hvornår er de dyregrupper, vi kender i dag, opstået, og ved man, hvilken der er ældst?

Encellede organismer har eksisteret i hen ved fire milliarder år, og hvis man betragter dem som dyr, har de suverænt aldersrekorden her på Jorden. Ser man bort fra encellede organismer, ser det ud til, at langt størsteparten af nutidens overordnede dyregrupper er opstået på et ret tidligt tidspunkt omkring eller lige før den geologiske periode, der kaldes kambrium (545-495 millioner år siden). Den ældste gruppe menes at være dyresvampe med 570 millioner år på bagen tæt forfulgt af koraldyr, der har eksisteret i 560 millioner år. Tidsangivelserne er dog lidt usikre, da der jævnligt bliver fundet nye fossiler, som flytter grænserne for en dyregruppes alder. Mange gange er det heller ikke muligt at angive en præcis datering af et fossil.