Rethval

Hvilket dyr har verdens største testikler?

De store bardehvaler må logisk set have de største testikler, men hvem har rekorden set i forhold til kropsvægt?

De store bardehvaler må logisk set have de største testikler, men hvem har rekorden set i forhold til kropsvægt?

Shutterstock

Rethvalens testikler kan veje over 500 kg pr. stk. og indeholde 4,5 kg sperm. Men den sande vinder i kategorien verdens største testikler er hannerne hos Platycleis affinis - en art løvgræshoppe fra Sydeuropa.

Et forskningsprojekt under ledelse af den britiske insektforsker Karim Vahed viste i 2010, at testiklerne hos Platycleis affinis udgør hele 13,8 pct. af de voksne hanners samlede kropsvægt.

Platycleis affinis testikler

Græshoppen Platycleis affinis har dyrerigets største testikler. Her ser vi dem taget ud af dyrets maveregion.

© Richard Richards/Royal Society/AFP/Ritzau Scanpix

Ved offentliggørelsen af rekorden udtalte Vahed, at testiklerne ” ... så ud til at udgøre næsten hele maveregionen” på den op til 2,5 cm lange græshoppe.

Hos Platycleis affinis parrer hunnerne sig i gennemsnit 11 gange i parringstiden. Det har ifølge forskerne favoriseret hanner, der også kan parre sig mange gange, hvilket igen har ført til udviklingen af de store testikler.

11 kg ville en mands testikler veje, hvis de forholdsmæssigt var lige så store som hos græshoppen Platycleis affinis.

Inden Platycleis affinis overtog rekorden, tilhørte den bananfluen Drosophila bifurca. Her udgør testiklerne 10,6 pct. af kropsvægten.

Bananfluen fik dog lov at beholde en anden imponerende rekord, nemlig dyrerigets længste sædceller på hele 5,8 cm. Det er mere end 20 gange længere end fluen selv, som derfor opbevarer sædcellerne sammenrullet inden parringen.

Blandt pattedyrene er det den 12 cm lange flagermus Corynorhinus rafinesquii, som har de forholdsmæssigt største testikler. Hos flagermusen, som lever i det sydøstlige USA, udgør testiklerne otte pct. af kropsvægten.