Kan flagermus bruges som biologiske våben?

Flagermus er fyldt med bakterier, virusser og parasitter, men gør det dem til et velegnet biologisk våben?

Flagermus er fyldt med bakterier, virusser og parasitter, men gør det dem til et velegnet biologisk våben?

Shutterstock

Virusbærende flagermus, der flyver rundt og spreder sygdom, lyder som et mareridt. Flagermus forbindes ofte med gyserhistorier og vampyrer, hvilket kun gør tanken om at anvende dem som biologiske våben ekstra skræmmende.

De nataktive væsener er da også værter for et hav af virusser, bakterier og parasitter. Flagermus er fx de oprindelige smittebærere af en række farlige virusser som rabies, Hendravirus, Marburgvirus og SARS-CoV.

Desuden tyder meget på, at de ekstremt dødelige Ebola- og Nipahvirusser også stammer fra flagermus.

Takket være et ekstraordinært godt immunforsvar er flagermusen i stand til at overleve de mange virusser, hvilket i teorien gør den til en oplagt bærer af biologiske våben.

Men derfra er der langt til, at inficerede flagermus kan fungere effektivt i moderne krigsførelse.

Sygdom overføres sjældent

Selvom flagermus har været ophavsdyr til en håndfuld farlige virussygdomme, er det faktisk sjældent, at dyrets virusser bliver overført til mennesker.

Flagermus er desuden fredelige og sky og forsøger generelt at undgå mennesker. De ville derfor ikke gå til angreb, hvis de blev sat fri i et beboet område.

Så længe vi ikke er i direkte kontakt med flagermus, ved fx at jage og spise dem, er den direkte smittefare lav.