Mircroraptor

Kom med på vingernes rejse gennem evolutionshistorien

Stort set siden livets opståen på kloden har alt fra bakterier til enorme flyveøgler haft gavn af at forlade Jordens overflade til fordel for luftrummet. Evnen til at flyve har vist sig at være så nyttig, at naturen har opfundet vinger igen og igen i løbet af evolutionens historie.

Sergey Krasovskiy/Getty Images
Bakterie

Ukendt antal mia. år siden: Bakterier løftes først op i atmosfæren

Selvom bakterier ikke kan flyve af egen drift og aldrig har udviklet vinger, findes de i store mænger i højder fra 8 til 15 km. Takket være deres minimale størrelse fører vinde og luftstrømme dem opad, så de flyver. Da bakterierne blev udviklet for omkring 3,5 mia. år siden og således var de første levende skabninger på kloden, mener forskerne også, at bakterierne har været de første væsener, som forlod Jordens overflade og tilbragte tid i luften.

Shutterstock
Meganeuropsis

Ca. 325 mio. år siden: Gigantinsekter går på vingerne

Verdens første flyvende dyr – kæmpeguldsmeden Meganeuropsis – havde et vingespænd på 70 cm. Forskere har endnu ikke fundet fossiler, der kan forklare, hvordan og hvorfor de første vinger opstod.

Lucas Lima
Helikopterfrø

270 mio. år siden: Planter opfinder vingerne

På dette tidspunkt udviklede de første træer vinger på deres frø. Nåletræet Manifera talaris er det ældste kendte træ, hvor frøene roterede på deres vej ned fra trækronen – som vi kender det i dag fra ahorntræets helikopterfrø. Rotationen bremser frøene, så de er længere om at falde og dermed kan blive spredt længere omkring af vinden.

Shutterstock
Flyvefisk

200 mio. år siden: Fisk fik vinger før fugle

Det ældste fossil af en flyvefisk, Potanichthys xingyiensis, menes at være en forløber for nutidens flyvefisk. Flyvefisk kan ikke flyve ved egen kraft, men svæver over vandet. Enkelte arter kan holde sig i luften op til 400 meter, hvilket er en glimrende metode til at undslippe rovfisk.

Shutterstock
Archaeopteryx, verdens første fugl

150 mio. år siden: Verdens første fugl var en dårlig flyver

Skønt dyret archaeopteryx længe har været betragtet som verdens første fugl, har forskere verden over været uenige om, hvorvidt den egentlig kunne flyve. Nye undersøgelser af fossile hjerner viser imidlertid, at dyret kunne bevæge sig i luften, selvom det næppe har fløjet store distancer.

Jane Burton/Getty Images
Bier udviklede sig sideløbende med blomster

Ca. 130 mio. år siden: Bier og bladlus blomstrer op

I denne periode opstår de første blomstrende planter. Det bliver begyndelsen for en enorm fremgang for bestøvende insekter som bier, sommerfugle og bladlus, der udvikler sig i et symbiotiske forhold med planterne.

Phil Savoie/NaturePL
Mircroraptor

Ca. 125 mio. år siden: Fire vinger var en evolutionær blindgyde

I en periode på ca. 5 mio. år levede dinosauren microraptor. Øglen udviklede sine vinger uafhængigt af andre flyvende dinosaurer, men var skabt med vinger på både for- og baglemmer, så dyret i alt havde fire vinger. Microraptors ekstra sæt vinger viste sig at være en evolutionær blindgyde, da ingen nulevende fugle stammer fra dyret.

Sergey Krasovskiy/Getty Images
Quetzalcoatlus northropi, verdenshistoriens største flyvende dyr

Ca. 70 mio. år siden: Flyvende giraf havde vinger på 10 meter

Med en højde som en giraf, en vægt på omkring 250 kg og et vingespænd på 10,4 meter var dinosauren Quetzalcoatlus northropi det største dyr, som forskerne ved har været på vingerne. Den var et rovdyr og levede af at jage mindre dinosaurer.

AMNH
Onychonycteris finneryi, verdens første flagermus

Ca. 52 mio. år siden: Flagermus fløj om dagen

Verdens første flagermus, Onychonycteris finneryi, var 12 cm lang og havde kløer på alle potens fem tæer – i modsætning til nutidens flagermus, der kun har 1-2 kløer pr. pote. Derudover kunne den flyve, men den orienterede sig uden brug af ekkolokaliseringssystemer, og forskere mener derfor, at den var aktiv om dagen.

Nobu Tamura

Læs også:

Verdens hurtigste dyr gepard top
Dyr

Top 5: Verdens hurtigste dyr

3 minutter
Flue med udslåede vinger
Dyr

Vinger er naturens garanti for succes

11 minutter
Dyr

Kan elefanter svømme?

0 minutter

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!