Hullet i kraniet har mærker i kanten, som ligner mærkerne efter operationer på mennesker.

© Fernando Ramírez Rozzi

Stenalderko blev brugt som forsøgsdyr

Helt tilbage i stenalderen udførte mennesket hjerneoperationer. Men inden de komplicerede indgreb øvede fortidens kirurger sig på dyr.

Analyser af et 5400 år gammelt kokranium tyder på, at stenaldermennesker praktiserede hjernekirurgi på deres ­husdyr.

Kraniet blev fundet allerede i 1970’erne i Vendée i Frankrig, men hullet blev i første omgang betragtet som en skade, koen havde fået ved et sammenstød med et andet dyr.

Nye analyser af kraniet på French National Center for Scientific Research tyder dog på en anden ­årsag til hullet.

Avanceret teknik afslører gennemboring

Forskerne har undersøgt kraniet med avanceret ­mikroskopiteknik og fundet ud af, at intet omkring hullet tyder på, at koen har været ude for et slag mod hovedet.

Derimod er der skrabemærker i kanten af hullet, som ­svarer til de mærker, der er fundet i kranier fra stenaldermennesker.

Gennemboring af kranier – såkaldt trepanering – blev allerede i ­sten­alderen brugt som ­behandling mod hjernelidelser.

© Fernando Ramírez Rozzi

Koen var forsøgsdyr

Fundstedet regnes for at have været et center for handel med kvæg, og der er fundet hundredvis af kokranier i området.

Forskerne mener ikke, at koen nødvendigvis har fejlet noget, fordi der i så fald burde være fundet flere kokranier med tilsvarende huller.

Samtidig er det usandsynligt, at ejeren af en stor kvæghjord skulle foretage en ­hjerneoperation på en enkelt ko i stedet for at slagte den.

En anden og mere sandsynlig forklaring er, at koen har været forsøgsdyr, og at operationen er gennemført som øvelse, før den skulle udføres på et menneske med en hjernelidelse.