Sultne haletudser bliver til bidske kannibaler

Biologer har opdaget en ny og stærk drivkraft i evolutionen, som forvandler planteædere til glubske rovdyr.

Shutterstock

Selvom vandhuller ofte ser idylliske ud om foråret, kan livet under overfladen være en barsk virkelighed. Nogle dyr forvandler sig til aggressive kannibaler, hvis føden er knap.

Og ny forskning fra University of North Carolina i USA viser, at denne tilpasningsevne kan være en stærk drivende kraft i evolutionen.

Haletudser blev aggressive kannibaler

Forskerne studerede tudsearter, hvor haletudserne har den særlige evne. Hvis der er rigeligt med alger i det vandhul, de vokser op i, udvikler de små munde og lange fordøjelseskanaler, som passer til planteføden.

Men hvis der ikke er nok mad, udvikler de kraftige kæbemuskler og savtakkede munddele. De bliver til aggressive rovdyr, som er klar til at æde hinanden.

Den fleksible udvikling sikrer, at en del af arten overlever krisen.

Forskerne opdagede, at én tudseart, Spea bombifrons, har holdt fast i strategien, så alle haletudserne nu er kødædende kannibaler, uanset hvor meget føde de har til rådighed.

Andre forskere har fundet et lignende fænomen hos rundormen C. elegans.

Ormeungers første måltid er deres mor

Hvis ormen C. elegans ikke har nok føde, ofrer moderen sig for sine børns skyld.

I gode tider overlever moderen

Når der er mad omkring hende, lægger ormen C. elegans æg (blå). Herefter fortsætter hun sit eget liv og lader æg og unger klare sig selv.

I trange tider ofrer moderen sit liv

Når føden er knap, beholder hunormen sine æg i kroppen, til de klækkes som larver (rød). Ungerne undgår så at sulte ved at æde moren op indefra.

Når der er føde nok, lægger hunormen sine æg og fortsætter sit eget liv. Er føden derimod knap, beholder hun æggene i sig, til de klækker.

Herefter æder ungerne hende op indefra. I nogle stammer er mødrene helt holdt op med at lægge æg, så de altid ofrer deres liv for ungerne.

Forskerne fandt frem til, at ændringen skyldtes en mutation i et enkelt gen. Der skal altså ikke mere til, før en art udvikler sig til kannibaler.

Læs også:

Seahorses
Fisk

Søhest: Hvordan passer en søhest sine unger?

0 minutter
nb_u08 Beautiful people
Psykologi

Smukke mennesker narrer omgivelserne

0 minutter
Fortidsdyr

Mammutten var offer for genetisk nedsmeltning

1 minut

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!