Rovdinosaur satte tænderne i sine artsfæller

Nye fund viser, at kannibalisme måske var mere udbredt blandt dinosaurer, end vi troede.

Nye fund viser, at kannibalisme måske var mere udbredt blandt dinosaurer, end vi troede.

Brian Engh/dontmesswithdinosaurs.com

En unik samling knogler fra Colorado viser, at dinosaurerne i området har været kannibaler i stor stil.

Forskere fra Museums of Western Colorado i USA kom frem til den overraskende konklusion efter at have samlet 2368 knogler sammen fra stenbruddet Mygatt-Moore og studeret dem nøje.

Normalt bliver kun de største knogler fra lignende fund samlet ind, men i dette tilfælde tog forskerne rub og stub med hjem. De efterfølgende analyser viste, at helt op mod 30 procent af de 150 mio. år gamle knogler havde bidmærker, og at de fleste af dem var afsat af arten Allosaurus, som var en op til ti meter lang og to tons tung rovdinosaur.

Tonstunge rovdinosaurer af arten Allosaurus gik i kødet på hinanden for 150 mio. år siden. Det viser bidmærker på knogler fra Colorado.

© Stephanie K. Drumheller et al./PLOS ONE

Mange af bidmærkerne var afsat på Allosaurus-knogler, så forskerne er sikre på, at arten har ædt sine egne.

Krise kan være skyld i kannibalismen

Beviser på kannibalisme blandt dinosaurer er sjældne, og det efterlader forskerne med to muligheder.

Enten har dinosaurerne i området været udsat for en krise, fx tørke, hvor de var nødt til at æde ådslerne af deres artsfæller og måske endda angribe hinanden, eller også skyldes fundene, at forskerne er gået så grundigt til værks ved at indsamle alle knogler i området.

Hvis det er tilfældet, var kannibalisme måske mere udbredt blandt dinosaurer, end palæontologerne hidtil har troet.