Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

FRIVILLIG MUMIE

Den uhelbredeligt syge taxachauffør Alan Billis meldte sig til at blive mumificeret efter sin død.

© Ritzau / PA
Fortiden - Egypten

Taxachauffør optrevler mumiens hemmelighed

Den engelske taxachauffør Alan Billis gav forskerne en vigtig brik i puslespillet om oldtidens korrekte mumificeringsteknik, da han donerede sin krop til et usædvanligt eksperiment.

Før sin død gav den uhelbredeligt syge taxachauffør Alan Billis fra den engelske by Torquay forskerne et usædvanligt løfte; når han gik bort måtte de balsamere hans krop som en egyptisk mumie.

Billis' tilsagn kom som svar på en avisannonce, indrykket af kemikeren Stephen Buckley fra Yorks University. Buckley søgte en person, der var villig til at donere sit legeme til det praktiske eksperiment.

Straks efter Billis' død i januar 2011 gik patologerne i gang med processen, der varede i flere måneder.

Sådan blev Alan balsameret:

Den præcise mumieopskrift gik tabt

Eksperimentet skulle hjælpe videnskaben med at afklare, hvordan oldtiens egyptere kunne balsamere mumier, så de holdt sig i tusinder af år.

Opskriften på balsameringen har i store træk været kendt, siden den græske forfatter Herodot i 450 f. Kr. beskrev processen. Mange detaljer er dog gået tabt.

Til uklarhederne hører balsamørernes brug af natron, en saltblanding af natriumkarbonat, bikarbonat, natriumsulfat og klorid, som findes i store mængder i blandt andet Wadi El Natrun, Natrondalen, i den nordlige del af Egypten. Herodot skriver, at kroppen blev ”lagt i natron” og ”dækket over det hele”, hvilket længe fik forskere til at mene, at kroppen blev dækket af den tørre, ubearbejdede natron og derved udtørret.

Alans tørre krop skal give forskerne svar

Under en røntgentfotografering af en mumie opdagede Stephen Buckley imidlertid saltaflejringer i mumiens væv. Aflejringerne ville ikke kunne opstå ved brugen af tør natron, men kun, hvis kroppen havde været nedsænket i en natronopløsning.

For at afprøve sin teori balsamerede Buckley smågrise hjemme i sit skur og efter adskillige kemiske prøver kunne han konstatere, at lagen afsatte den form for saltdepoter, som han havde set på røntgenbillederne.

Om metoden anvendt på Billis virker, vil tiden vise. Mumien bliver nu opbevaret på Gordon´s Museum under King´s College i London. Her vil forskere gennem røntgenfotograferinger og prøver løbende holde øje med dens tilstand.

Læs også:

Historie

Julen 1952: Dræbertåge lammede London

10 minutter
Klimaforandringer

Ny rapport: London og Bangkok kæmper med vandmasser i 2050

5 minutter
Fødevarer

Hvorfor giver rødvin blå tænder?

0 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

passowrd_reset.form.email_help
Ugyldig e-mailadresse

Indtast kode

Vi har sendt en email til med en kode
Fejl: Indsæt kode

Ny adgangskode

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul