De første stammer af Homo sapiens, som befolkede Asien, bukkede under for de barske livsvilkår. Det viser en ny kinesisk dna-analyse af knoglestumper fra kontinentet.

Forskerne har undersøgt knoglefund fra mennesker, som levede i Asien for 3400-40.000 år siden, og de tegner et tydeligt billede.

I de ældste knogler er lighederne i dna’et store – selvom afstanden mellem fundstederne er tusindvis af kilometer. Det beviser, at menneskene var en del af den samme indvandringsbølge.

Knogleresterne fra yngre fund har også et nært slægtskab, men dna-analyserne viser tydeligt, at de ældste og de yngste knogler ikke kan stamme fra beslægtede individer. Dermed kan forskerne kortlægge to indvandringsbølger i Asien:

De første mennesker nåede kontinentet for 40.000 år siden. Her klarede de sig fint i omkring 7000 år, men så forsvinder ethvert spor af dem.

I årtusinder var Asien fri for mennesker, og efter den seneste istid for ca. 19.000 år siden indvandrede en ny gruppe.

Det er denne anden indvandringsgruppe, som er forfædre til de moderne asiatiske folkeslag.

Forskerne har ingen forklaring på, hvorfor de første asiater uddøde efter at have klaret sig så længe.