Hvert år tager den frygtede malariaparasit livet af knap en halv million mennesker – hovedsagligt i verdens fattigste egne.

I 18 år har forskere forsøgt at finde en vaccine, der kan sætte en stopper for den smitsomme, sværmende dræber. Og nu presser forskerne kanylen i bund.

Den lovende og længeventede vaccine - kaldet RTS,S - mod malaria er nu for første gang taget i brug i Kenya - og nogle måneder forinden i henholdsvis Ghana og Malawi.

Vaccinen skal testes over en periode på tre år i netop Kenya, Ghana og Malawi og indgår i et vaccineprogram for børn.

Verdenssundhedsorganisationen WHO forventer, at 360.000 børn i Kenya over de næste tre år vil modtage malariavaccinen, mens tallet ligger på 750.000 for alle tre alle lande.

Kræver fire stik

WHO står bag uddeling af vaccinen RTS,S.

Den har i lukkede laboratorieforsøg virket med relativt stor effekt: 40 procent af de vaccinerede i forsøgene blev immune over for malaria.

Det største problem ved vaccinen er, at den skal gives i fire doser.

De første tre bliver givet med en måneds mellemrum, mens den fjerde gives 18 måneder senere. En disciplin, der kan vise sig svær at udføre i fattige egne.

Den mest lovende

RTS,S er blot én i en række af vacciner, der sigter mod at forebygge malaria. Men vaccinen er den mest udviklede og den mest lovende.

Håbet er, at den i kombination med myggespray og myggenet kan blive en effektiv modstander for den myggebårne parasitsygdom.

Succesraten af vaccinationerne i de tre lande afgør, om vaccinen skal rulles ud i større skala og i flere lande.