Mæslinger smadrer børns immunforsvar

Mæslingevirus fremkalder ikke bare sygdom i sig selv, men kan også slette store dele af immunforsvaret og være skadelig på længere sigt. Det afslører en undersøgelse, hvor forskere undersøgte børn både før og efter en mæslingeepidemi.

Mæslingevirus fremkalder ikke bare sygdom i sig selv, men kan også slette store dele af immunforsvaret og være skadelig på længere sigt. Det afslører en undersøgelse, hvor forskere undersøgte børn både før og efter en mæslingeepidemi.

Shutterstock

En infektion med mæslingevirus er endnu farligere, end vi hidtil har troet.

Virussen fremkalder ikke bare sygdom i sig selv, men smadrer immunforsvaret, så kroppen bliver mere sårbar over for alle mulige andre infektioner.

Bag opdagelsen står to forskerhold fra henholdsvis Harvard University i USA og Wellcome Sanger Institute i England.

Sletter immunforsvarets hukommelse

De to hold undersøgte blod fra 83 børn, som havde fået taget blodprøver flere gange både før og efter en mæslingeepidemi i 2013.

78 af børnene blev smittet under epidemien, mens kun fem gik fri.

De engelske forskere testede prøverne for indholdet af hvide blodceller kaldet B-celler, som skaber antistoffer mod virus og bakterier.

Infektion med mæslingevirus kan slette op til 72 procent af immunforsvarets hukommelse.

© NIBSC/SPL

Antistofferne gør immunforsvaret i stand til at genkende og derefter dræbe mikroberne.

Resultaterne afslørede et drastisk fald i antallet af B-celler under infektionen.

Harvard-forskerne gik skridtet videre og undersøgte prøverne for selve antistofferne.

Forskere: Vaccinér dine børn

Her viste det sig, at mæslingeinfektionen fjernede en stor del af børnenes antistoffer mod andre mikrober.

I gennemsnit mis­te­de børnene ca. 20 procent af diversiteten i deres antistoffer – og nogle af dem helt op til 72 procent.

Mæslingevirussen havde dermed slettet en stor del af deres immune hukommelse. De fem børn, som ikke blev smittet under epidemien, havde ikke lidt noget tab.

Forskerne mener, resultaterne gør det endnu vigtigere, at alle børn bliver vaccineret mod mæslinger.