Barn får tjekket ørerne for mellemørebetændelse

Mobilen tjekker børnenes ører

En ny app og et kræmmerhus af papir afslører nemt og hurtigt mellemørebetændelse hos børn.

En ny app og et kræmmerhus af papir afslører nemt og hurtigt mellemørebetændelse hos børn.

MIKKEL MEISTER/Dennis Wise/University of Washington & Mikkel juul jensen

Ørepine er den hyppigste årsag til, at børn kommer til læge – og det er forståeligt nok, for der er ikke meget andet, forældrene kan gøre.

Det vil forskere fra University of Washington i USA nu ændre på. De har udviklet en app til mobiltelefonen, som kan afsløre væskeansamlinger i mellemøret.

En app på mobilen og en tragt af papir afslører væske bag barnets trommehinde.

© MIKKEL MEISTER/Dennis Wise/University of Washington & Mikkel juul jensen

Mellemørebetændelse skyldes oftest en infektion, som får væske til at samle sig bag trommehinden, og det er væskens tryk på hindens inderside, som er skyld i smerterne hos barnet.

Lige så præcis som ørelægen

Appen udnytter mobiltelefonens højttaler og mikrofon, og det eneste, der ellers skal bruges, er en lille tragt, som kan foldes af papir på samme måde som et kræmmerhus. Tragtens spidse ende placeres i barnets ydre øre, og mobilens mikrofon holdes hen til tragtens brede ende.

Lydbillede afslører betændelse i øret

/ 4

Højttaleren udsender lyd

Små pip fra mobilens højttaler bevæger sig gennem papirtragten ind i øregangen.

1

Trommehinden vender lyden

Lydene når frem til mellemøret, hvor de bliver reflekteret af trommehinden.

2

Mikrofonen optager lydene

De udsendte og reflekterede lyde smelter sammen og optages af mikrofonen.

3

Mønsteret stiller diagnosen

Lydbølgernes samlede mønster viser, om der er væskeansamlinger i mellemøret.

4
© MIKKEL MEISTER/Dennis Wise/University of Washington & Mikkel juul jensen

Nu udsender appen en række korte lyde, der minder om små fuglepip. Lydene reflekteres fra trommehinden tilbage til mobilens mikrofon, og appen har dermed de oplysninger, den skal bruge.

De små pip fra højttaleren og de reflekterede lyde smelter sammen – interfererer – og det såkaldte interferensmønster viser, om der er væske bag trommehinden eller ej.

I forsøg med 53 små børn, som var bragt til lægen med ørepine, kunne appen afsløre væsken med stor sikkerhed.

I 85 procent af tilfældene gav den det rigtige svar, og det er faktisk lige så godt, som ørelægen kan gøre det med sine instrumenter. Forsøgene viste også, at appen virkede lige godt på en række forskellige mobiltelefoner.