Udtjente celler sløver hjernen

Når gamle hjerneceller går på pension i stedet for at dø, kan det resultere i demens og aldring. Cellerne ophober det skadelige protein tau og indgår i en ond spiral med andre celler.

Shutterstock

Forskere fra Mayo Clinic i USA har fundet en årsag til demens og muligvis også til aldring generelt.

Synderen er udtjente celler i hjernen, som ikke dør, men bare går “på pension” – dvs. holder op med at dele sig og udføre deres opgaver.

Mus med manipuleret dræbergen lever længere

Forskerne undersøgte mus, som var genmanipuleret til at samle store mængder af proteinet tau, som er et vigtigt tegn på alzheimer, i deres hjerneceller.

I nogle af musene tilføjede forskerne et ekstra gen, som dræbte hjernecellerne, så snart de holdt op med at dele sig.

Musene med dræbergenet levede længere end de øvrige og ophobede samtidig langt færre tau-proteiner i hjernen.

På billedet ses en musehjerner med større (t.v.) og mindre (t.h.) ophobninger af proteinet tau (rødt). Mus med mange udtjente celler har store mængder tau i hjernen.

© DAVID HOLTZMAN LAB

Efterfølgende eksperimenter viste, at musene med færre tau-proteiner var bedre til at lære at genkende nye lugte end musene med mange tau-proteiner.

Derudover viste det sig, at de skadelige pensionsceller ofte er støtteceller, såkaldte gliaceller, som ellers har til opgave at holde hjernen fri for forstyrrende elementer.

Det har givet forskerne mistanke om, at hjernen bliver hvirvlet ind i en ond spiral, hvor nerveceller ophober tau, som får gliaceller til at gå på pension, hvilket igen får nervecellerne til at ophobe mere tau.

Læs også:

Kræft

Nyt filter fanger kræftceller

3 minutter
Alzheimer

Ny test kan afsløre Alzeimers tidligt

1 minut
Nogle mennesker får lettere huller i tænderne end andre pga. ringere spytproduktion.
Sygdomme

Sådan undgår du huller i tænderne

2 minutter
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!